Arbusto de la familia Caricaceae, de tronco grueso, suculento. Hojas deltoideas, pentalobuladas. Flores poco vistosas, las femeninas solitarias, las masculinas en racimos.
Los frutos son bayas ovoides, carnosas, verdosas y contienen semillas ovoides, amarillentas manchadas de blanco, envueltas en mucílago.

La especie fue descrita en 1854 por Planchon y luego transferida al género Carica por Solms-Laubach en 1889.

El nombre genérico deriva de Caria, provincia de Asia Menor, célebre por sus higos, y la asociación del nombre con "higo chumbo" que le daban los españoles a la "papaya" en América; el específico de Chile.

El género Carica contiene cerca de 22 especies, principalmente de las regiones andinas de Colombia, Ecuador y Perú. En Chile esta sola especie endémica, de distribución restringida a escasas localidades de las regiones de Coquimbo y Valparaíso.

Las causas de su Categoría como Vulnerable se debe a que además de ser naturalmente escasa, su hábitat está sufriendo cambios, por sobrepastoreo, por cosecha y extracción para leña y desmonte para cultivos de secano.

Por otra parte su tallo suculento se utiliza picado para alimento de aves y ganado.

Se encuentra protegida en el PN Fray Jorge.