Gavilea insularis M.N.Correa,
in Rev. Mus. La Plata, n. s., Bot. 11:55. 1968.

Hierba perenne, de 10-15 cm de altura. Raíces fasciculadas de 7-8 cm de largo.

Hojas de 5-9 X 1,5-2,5 cm, lanceoladas, subagudas, reticuladas, dispuestas en roseta basal.

Inflorescencia de 2-4 cm de largo con 3-10 flores pequeñas, blancas; brácteas lanceoladas, agudas, cubriendo apenas el ovario.

Sépalo dorsal de 9 X 3 mm, lanceolado, 3-nervado, agudo; sépalos laterales de 10 X 3 mm en la base, lanceolados, agudos, membranáceos, 5-7 nervados. Pétalos de 8 X 2,8-3 mm, oblongos, agudos, 3-nervados con algunas verrugas en la base de los nervios. Labelo de 7 mm X 7 mm , obdeltado a trilobulado, con 5 nervios centrales longitudinales cubiertos de apéndices capitados; hacia los lados, nervios oblicuos con escasas laminillas bajas de borde engrosado y verrugas; ápice truncado.

Esta es la única orquídea descrita para el archipiélago de Juan Fernández, isla Alejandro Selkirk. Fue colectada el 28 de enero de 1956 por G. Kuschel en el cerro Correspondencia (hoy llamado “el sector de La Cuchara”), a 1.200 m s.n.m.. Fue descrita por Correa, en 1968, a partir de un ejemplar seco conservado en el herbario de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad de la Plata, en Argentina. Después de su descubrimiento, esta planta nunca fue vuelta a ver en terreno.

La especie fue redescubierta por la primera expedición botánica y fotográfica de P. Danton en 1997-1998. Fue reencontrada en el sector La Cuchara, a unos 1.000 m s.n.m., entre bosquecillos de Lophosoria quadripinnata (Pteridophyta), el 23 de diciembre de 1997. Philippe Danton, Michell Baffray y el resto del equipo conformado por el guardaparque de CONAF Ramón Schiller y dos ornitólogos del Museo Nacional de Historia Natural realizaron un censo de la estación encontrando 92 individuos (55 florecidas y 37 sin flores). El aspecto general de la estación es de una pradera de altura, visiblemente frecuentada por cabras y, en parte, invadida por bosquetes de helechos que cubren bloques de roca volcánica (Danton, 1998).

Foto: P. Danton, 1999.

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