Chloraea crispa Lindl.
Gen. et Sp. Orch. 401. 1830-40.

Sinónimos:

Chloraea cygnea Phil., Linnaea 33: 241. 1864-1865

Chloraea spectabilis Phil., Linnaea 33: 240. 1864-1865

Asarca crispa Kuntze, Rev. Gen. 652. 1891

Asarca cygnea (Phil.) Kuntze, Rev. Gen. 652. 1891


Hierba perenne, robusta de 40 - 70 cm de altura.

Hojas de 15 X 2-3 cm, lanceoladas, dispuestas en una roseta basal, casi secas en la antésis. El escapo cubierto por las hojas caulinares membranáceas, lanceoladas, agudas, disminuyendo en tamaño en la medida que se convierten en brácteas.

Inflorescencia pauciflora.

Flores blancas, grandes y vistosas. Brácteas agudas, casi del largo de la flor.

Sépalos 5-nervados. Pétalos con 5 nervios principales; parte basal de los pétalos con pequeñas laminillas  bajas, traslúcidas, incoloras. Labelo suborbicular, trilobado enteramente membranáceo con 7 nervios longitudinales recorridos por laminillas estrechas, hialinas rectas o apenas falciformes, lóbulo central ancho, inciso-dentado, lóbulos laterales obtusos con nervios oblicuos profusamente salpicados de crestas bajas, traslúcidas. Columna delgada. Florece de octubre a enero.

Especie endémica de Chile. Se distribuye entre las Regiones VIII y X. Prefiere terrenos abiertos, arenosos.

Desde 1998, la Universidad Católica de Valparaíso, la Universidad de Talca y la empresa de biotecnología BTA, desarrollan un interesante proyecto para generar cultivares de esta orquídea con fines comerciales (proyecto FIA c98-1-A-022).

inflorescencia -- artrópodos habitantes

Foto: Mauricio Cisternas.

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