Quisco columnar de la familia Cactaceae, que se abre hacia arriba en varios brazos.
La parte inferior de los tallos está cubierta de espinas, de largo variable. Las flores están hacia el ápice de las ramas, son de color blanquecino o rosados, abren al atardecer y se cierran en la mañana, sin perfume. Los frutos son bayas amarillentas algo ácidas, que contienen muchas semillas negras.

La planta fue descrita por Meyen bajo otro género en 1833 y luego transferida al actual por los botánicos Britton y Rose en 1920.

El nombre genérico es en honor de W.E.Browning, director del Instituto Inglés de Santiago, por su labor educativa.

Este género comprende una especie nativa, que habita entre los 2000 y 3000 msnm desde el sur de Perú y el extremo norte de Chile.

Se encuentra en la categoría Vulnerable porque ha sido muy explotado por el hombre para leña, material de construcción y más recientemente como ornamental (pero de transplante directo). La recolección de sus frutos como alimento también disminuye la propagación natural de la especie.

No se encuentra en SNASPE.


subir