Año 8 Nº 1


Ramón Ferreyra Huerta, un gran botánico peruano, ha fallecido

 

Blanca León & José Roque G.

            El 4 de junio del presente año falleció en la ciudad de Lima el ilustre botánico peruano Ramón Ferreyra Huerta.  El Dr. Ferreyra nació en el puerto del Callao, cerca de la ciudad de Lima el 26 de febrero de 1910.  Realizó sus estudios escolares en el Colegio Guadalupe de Lima, ingresando posteriormente a la Universidad Nacional Mayor de San Marcos en 1931.  En esa casa de estudios tuvo la oportunidad de recibir clases sobre la flora peruana del eminente botánico alemán Augusto Weberbauer, del cual sería su discípulo y asistente.  En 1942 el Dr. Ferreyra recibió una beca de estudios para la Universidad de Harvard en Massachusets, donde realizó sus investigaciones iniciales sobre la taxonomía de Onoseris y Monnina.  Tanto la familia Asteraceae como Polygalaceae cautivaron su atención y labor científicas.

            Ramón Ferreyra fue el impulsor y fundador en 1948 del herbario San Marcos (USM) del Museo de Historia Natural “Javier Prado” de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos.  Hoy este herbario continúa el empeño del Dr. Ferreyra por documentar la riqueza de la flora peruana.   Durante los años de vínculo con el herbario, el Dr. Ferreyra fue también Director del Museo (1961-1981).

            Una de las tareas más productivas del Dr. Ferreyra fue la de docente de la Facultad de Ciencias Biológicas.  Por más de tres décadas dictó las cátedras de Botánica sistemática y Fitogeografía, impulsando el estudio florístico y taxonómico en el Perú a varias generaciones de botánicos peruanos.

            El Dr. Ferreyra fue un viajero incansable y observador curioso de la diversidad biológica del país.  Una de las expediciones más memorables y que gustaba compartir en sus conversaciones fue la realizada a la cuenca del río Huallaga en 1948.  Recorrió muchas veces el territorio costanero, prestando atención a las comunidades vegetales, resumiendo sus observaciones en su trabajo de 1983 (Los tipos de vegetación de la costa peruana).  Su trabajo sobre el género Nolana se enriqueció de estas observaciones de campo y de las recolectas acuciosas. Sus colecciones superan los 22,000 números, algunas de las cuales fueron reconocidas como especies nuevas a la ciencia.  Dos géneros de Asteraceae honran su labor científica, Ferreyranthus H. Rob. & Brettell y Ferreyrella S.F. Blake, así como 51 especies en 29 familias llevan su nombre en sus epítetos específicos.

            Desde la década de los 1950 fue miembro de la Sociedad Peruana para la Conservación de la Naturaleza dado su interés por la conservación de los paisajes y flora peruanos.  En la década de los 1960 fue invitado a participar de los esfuerzos para el establecimiento de la Organización para la Flora Neotrópica, a la cual sirvió como miembro ejecutivo entre 1968 y 1970.  En 1986 recibió el Premio Nacional de Cultura en Ciencias Naturales en reconocimiento a su labor científica.  Su producción científica incluye temas sobre la taxonomía de varios géneros ricos en especies en los Andes, así como sobre fitogeografía y conservación.

            Luego de su retiro como docente de la universidad en 1981, el Dr. Ferreyra fue reconocido Profesor Emérito y continuó su labor en el herbario San Marcos al cual acudía cada día, siempre presto a brindar palabras de aliento a estudiantes y visitantes.  Le sobreviven su esposa y colega la Dra. Enma Cerrate de Ferreyra, con la cual laboró en el herbario San Marcos, así como sus hijos Rosa, Ramón, Alejandro y María Amelia.

           

Bibliografía del Dr. Ramón Ferreyra

 

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Lima, 11 de julio de 2005


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